横浜丸中青果グループ 横浜市場センター株式会社

SHIZUOKA SUZUNARI静岡すずなり

「美味しさを求めて」を合言葉に静岡で野菜を育てているすずなり。YSCで主に取引している品目はレタスです。
芯からも甘味を感じられる「すいーとれたす」は、静岡県内の著名チェーン店や大手ハンバーガーチェーン店様のメニューにも採用されています。

レタスのプロになりたい


静岡県内に点在するすずなりの畑。ちょっとした立地の差でもレタスの生育に大きな影響があると鈴木社長は話す。
「少し場所がずれるだけでも天候の影響も変わるし、野菜の育ち方も違ってくるんです。レタスづくりを始めた頃は、「きれいなレタスが作りたい」「どこより大きなものが作りたい」っていう気持ちで一生懸命育てていたんですよ。しっかり手もかけていた。でもそれがまったくうまくいかなくて。もうレタスづくりを諦めようかと思った頃にある方から「お前は、レタスを作ろうと思っているだろ」って言われたんです。「野菜は自分で育つんだから、俺たちに出来るのはその手助けなんだ」って。手をかけすぎてもダメなのか、って思いましたね。そこからは、自分がこうしてやろうっていうんじゃなくて、作物は水が欲しいんだろうな、こうしてほしいんだろうなっていうのを考えてつくるようになった。そうしたら劇的に変わったんですよね。いいレタスが自然と出来たんです。だから今はしっかり見るようにしています。とにかく見る。こっちの余計な概念は入れずに、レタスの声を聞くことに集中して。レタスのことが誰よりもわかる、レタスのプロになりたいと思っているんですよ」


とにかくいいものを


レタスの成長の手助けの一環として研究にも余念がない。
「企業の研究所と組んで、美味しさの定義がないか実験したりもしているんです。「美味しい」って定義が難しいじゃないですか。そこになんらかの指標ができたらと思うんですよね。みんなが美味しいと思うものってなんだろうって。そこに近づくためのことは、とことん調べたり試したりしてます。

土についてもこだわって研究して。農業研修で山梨に行っていたんですが、静岡に帰ってきたら土がまったく違う。静岡の土って独特なんですよ。ここではどうやれば美味しいものが出来るんだろう。どの種類が美味しく育てられるだろう。いろいろなことを考えながらレタスを育てています。農業って、大事なポイントさえわかれば失敗しないと思うんです。ただそのポイントをみつけるまでが本当に難しい。やっぱり、農家として美味しい野菜を届けたいんですよ。それがどうしたら届くのか。一生懸命雨の中作業しましたとか努力したとか言っても、そういう想いだけでは届かない。やっぱり食べるものなんだから、美味しい味を届けたいんですよね。もちろん努力とか想いでやってはいくけど、それを裏付けるものも無視できないかなって。美味しさの定義はまだまだこれからですけどね」


人のつながりがビジネスも盛り上げる


「YSCとの付き合いは10年以上ですね。そのおつきあいの中で会社も育ってきたと実感します。買い手がいないと僕たち農家はダメなんですよ。担当の豊島さんが、買うから安心して作ってくださいって言ってくれる。それで続けてきた結果、規模も拡大できていますね。生産者仲間も全国にどんどん広がっていて。いろんなところに知り合いがいて、情報交換できることは大きいです。例えば台風で静岡がダメでも、九州が助けてくれたりする。九州がダメになりそうって言えば僕の番。そこを豊島さんがうまくつないでくれたりするんです。ダメな時こそサポートしてくれる暖かい気持ちの持ち主なので長く取引が続いてるのかなと思います。人と人とのつながり、ビジネスも結局はそこだと思います。

僕は、農業を産業にしたいと思っていて。メーカーとして、受注オーダー制の野菜を作りたいんです。こういうレタスを作ってくださいっていうオーダーを受けて、その通りにつくる。産業として成り立つためには、言われたものをしっかりと届けるというところになりたいなということなんです。お客さんにレタス届けるだけじゃなくて、そのレタスが安心安全ですか、っていうところまで含めたいんです。レタス、というオーダーじゃなくて、すずなりのレタスが欲しい、って言われるようになりたい。朝採れたものをその日のうちに出したいって言われたらそれにも応えたい。難しいことが多いけど、実現したいならなんでもチャレンジしないとスタート切れないですからね。そういうとき、「何言ってるんだ」で終わっちゃうところも多いけど、それを一緒に考えてくれる人と仕事できているのがありがたいです。将来的には「丸中すずなり農園」をつくって、一緒に野菜つくりたいですね」


「すずなり」HPはこちら


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